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Jorge Ribalta, el fotógrafo y documentalista que convierte en realidad cualquier ficción

It’s All True fue concebida por Orson Wells en 1941 como una película compuesta por tres largometrajes diferentes que mezclaban documental y docuficción para relatar tres historias en torno a América Latina.

Este documental experimental e inacabado se relaciona en gran medida con el modo de trabajar del creador catalán Jorge Ribalta, así como con el modo en el que está concebida la exposición Todo es verdad. Ficciones y documentos (1987-2020). Una exposición coproducida por el Museo Universidad de Navarra que Fundación MAPFRE dedica a la obra del artista en la madrileña sala de Recoletos.

 

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Colectivo Flo6×8, comando flamenco anticapitalista, conocido por sus détournements por bulerías en bancos; local de ensayo de Paca La Monea, Sevilla, 1 de octubre de 2010. De la serie Laocoonte salvaje, 2010-2011 © Jorge Ribalta, VEGAP 2022

 

La figura profesional de Ribalta se sustenta sobre cuatro ejes: la práctica fotográfica, la teoría, la crítica y el comisariado. La muestra, que es la retrospectiva más amplia de este artista realizada hasta la fecha, recorre su trayectoria de forma cronológica y revela aspectos de una historia en muchas ocasiones “construida”, una construcción que es propia del lenguaje fotográfico y en realidad también de cualquier otro soporte artístico.

En palabras de Valentín Roma, comisario de la exhibición: “Esta muestra no solo reúne el quehacer de un artista poliédrico, su trabajo en campos muy diversos, también compila los diálogos y vínculos de Ribalta con una escena fotográfica internacional, así como con tradiciones diversas”. De esta forma, el montaje expositivo reúne 14 series de trabajo comprendidas entre finales de los años 1980 y 2020. También incluye una sala con 4 proyecciones y material documental que ofrecen un fiel reflejo de su producción artística.

 

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Boris Karloff / Frankenstein, 1931. De la serie Antlitz der Zeit (2002-2004) © Jorge Ribalta, VEGAP 2022

 

La obra de Ribalta ha sido descrita como una arqueología de la fotografía, dado su propósito de “devolver a la actualidad la memoria histórica del medio”. Su primera etapa, iniciada en los años 80, perseguía el “desmontaje del naturalismo y de la transparencia” y entendía la fotografía como “el resultado de un proceso que se produce o se fábrica”.

En esos comienzos, el artista trabajaba en su estudio, preparando cuidadosamente la escena a fotografiar. Las miniaturas que retrataba en aquella etapa actuaban como personajes reales. Con ellos, el autor denunciaba la ficción intrínseca asociada a las imágenes con un modo de hacer casi lírico, desmontando el naturalismo de la fotografía. Son los protagonistas de series como Pacífico, Ártico o Antlitz der Zeit.

 

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Serie Sur l’herbe. 2005-2008. © Jorge Ribalta, VEGAP 2022

 

Durante los primeros años de este nuevo siglo, en 2005, da un vuelco radical en su creación, durante el cual, el autor abandonó el naturalismo construido para redirigir sus proyectos hacía una reinvención de lo documental.

Al tiempo que su obra se inscribe en la tradición documental, el autor la analiza y la transforma con base en distintos proyectos de investigación en los que trata las contradicciones y tensiones no resueltas de dicha práctica. Algunos de sus trabajos más importantes en este ámbito son Petit Grand Tour, Laocoonte salvaje, Scrambling, Sur l’herbe e Imperio (o K.D.), presentes en la exposición.

 

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CCIB, plaza de Willy Brandt 11-14, 15 de junio de 2011. De la serie Futurismo 2011. ©Jorge Ribalta, VEGAP 2022

 

La intención que da sentido a toda su obra es la de analizar y clasificar los modelos culturales vigentes en la sociedad y también recordar las capas de lectura histórica, política y social presentes en la fotografía realista, porque, en palabras de este autor: “Una instantánea no es una imagen, sino un objeto histórico que se muestra en un espacio determinado”.

Todo es verdad. Ficciones y documentos (1987-2020) en Fundación MAPFRE.

Del 11 de febrero hasta el 8 de mayo de 2022 en la Sala Recoletos.

 

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