LeicaThe world deserves witnesses - Leica

‘Habitación 304: un cuento de hadas en la guerra ruso-ucraniana’, por el fotoperiodista Alfons Cabrera

En mitad de los bombardeos, el miedo y la angustia, el reportero gráfico encontró a un grupo de jóvenes que bailaban al son de lo que para ellos era el fin del mundo. Un halo de esperanza y una forma de evasión ante el horror.

 

“Fui a cubrir la guerra de Ucrania. Entré al país desde Polonia, pasé fugazmente por Lviv y después me instalé en Odessa durante tres semanas”. Alfons Cabrera llegó al país invadido por Putin con la idea de retratar el conflicto bélico, pero cuál fue su sorpresa cuando, entre la desesperanza del ambiente y el olor a metralla se encontró con una celebración de la vida.

Habitación 304: un cuento de hadas en la guerra ruso-ucraniana es una serie fotográfica con la que Cabrera nos muestra un baile en mitad del apocalipsis para celebrar lo absurda que puede llegar a ser la vida, sobre todo cuando las cosas cambian de una manera tan fugaz.

 

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa portada
Fotografías por Alfons Cabrera.

 

Una historia que él mismo se encarga de contar: “Cuando comienza la guerra, al hotel solo llegarán familias desplazadas desde otras zonas de Ucrania. El encargado, Maks, decide quedarse en Odessa para alojar allí a quien lo necesite. Y con él, en la habitación 304, se instalan también unos amigos suyos.

La planta 4 estaba entonces en obras, que se paran y algunos de los trabajadores se quedan también en el hotel. Con ellos, el hotel sigue funcionando, pero con desplazados de guerra, en lugar de turistas. Cada tarde y cada noche se juntan en la habitación 304. La alarma antiaérea se activa cada día una o dos o tres veces; a veces también se escucha alguna ráfaga lejana.

 

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa 2

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa 3

 

El 24 de marzo Rusia inicia la invasión de Ucrania. Pocos días después, se comienza a hablar de la inminencia de un ataque ruso sobre Odessa. Durante los primeros diez días de marzo, cada día se anuncia o se rumorea que un asalto anfibio tendrá lugar en las próximas horas.

Por tierra, el frente ruso que había salido de Crimea había avanzado en pocos días hasta las afueras Mykolaiv, a unos 130 km de Odessa. Entre las dos ciudades el terreno es completamente llano y no hay ninguna población importante. Si caía Mykolaiv, luego venía Odessa.

El miedo era intenso. La ciudad, como todo el país, estaba paralizada: toque de queda de 19 h a 6 h, comercios cerrados y poca gente en las calles. El centro estaba lleno de barricadas y obstáculos antitanque, carros de combate y armas pesadas escondidas entre las jardineras de los restaurantes.

 

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa 4

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa 5

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa 6

 

Soldados, policías y milicianos guardaban cada cruce y los controles por toda la ciudad eran frecuentes. A menudo, del miedo lógico se pasaba a una paranoia peligrosa, y algunos controles se hacían con excesiva agresividad. En alguna ocasión, un grupo de combatientes veían algo sospechoso y, en medio de la ciudad, tenían lugar una serie de movimientos tácticos que pronto se disipaban.

Los primeros días de marzo fueron los días más intensos en Odessa desde la Segunda Guerra Mundial. El tiempo se paró y media ciudad estaba militarizada. Cuando parecía que Odessa estaba a punto de caer por el precipicio, un grupo de amigos (Maks y Maks; Misha; Sputnik; Sergei y Sergei; Andrei y Olya) pasaron juntos los días más locos de la historia reciente de la ciudad”.

 

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa 8

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa 9

guerra ucrania rusia alfons cabrera fotoperiodismo conflicto cuento hadas odessa 10

 

Por